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L'histoire de la robe de mariée

Au cours de l’histoire, il n’y a pas que l’institution du mariage qui a évolué. La robe de mariée a connu de réelles modifications. Durant de nombreux siècles, la mariée ne portait pas une robe spécifiquement dédiée au mariage, le jour de la cérémonie mais simplement la plus jolie robe qu’elle possédait, peu importe sa couleur.

 

En France, les femmes portaient souvent leur costume régional. Si cela peut paraître folklorique, cette tenue était l’habit du dimanche pour aller à la messe et donc était utilisé pour sa propre cérémonie de mariage. Intimement liée à la religion catholique, la robe de mariage ne s’impose en blanc qu’à partir de la Renaissance, en tant que symbole de pureté et de chasteté, pour les classes aisées et les familles princières.

 

Même si la robe blanche avec une coupe princesse reste la tendance, aujourd’hui, les femmes ne sont pas soumises à des codes vestimentaires dans le choix de leur tenue de mariage.

 

La robe de mariage durant l’Antiquité et le Moyen-Age

Au travers différents documents historiques, nous possédons quelques témoignages sur le mariage. Toutefois, dans les civilisations les plus anciennes, si nous savons que le mariage existait, peu d’écrits relatent avec précision, le déroulement de la cérémonie. C’est pourquoi il n’est pas simple de recueillir des informations sur la robe de mariée.

 

Grâce aux peintures et aux mosaïques, on peut émettre des hypothèses, quant à la tenue de la future mariée. Ce n’est qu’à partir du Moyen-Age que l’on peut retrouver des témoignages sur les mariages royaux ou paysans.

 

La robe de mariée dans la Grèce antique

 

Le mariage dans la Grèce antique, pouvait être un acte extrêmement violent où le consentement n’était pas forcément requis, dans les territoires proches de Sparte. Avant la cérémonie, l’homme venait enlever sa future épouse au domicile de ses parents et la ramener chez lui. Cette dernière se voyait rasée la tête et devait enfiler des vêtements d’homme. Il n’y avait aucune fête : une fois travestie, elle était simplement conduite dans le noir total, dans la chambre nuptiale.

 

robe mariée Grèce Antique

 

Dans les autres régions du pays, les mariés avaient le droit à une cérémonie, au cours de laquelle il y avait un sacrifice et un banquet. Pour cela, la mariée porte une longue robe que l’on imaginait en lin blanc, avec un voile. La robe peut prendre 2 formes :

- Le peplos ou le peplos dorien, qui est une grande pièce de tissu rectangulaire, maintenue à la taille par une ceinture ou une épingle en bronze, en fer ou en métal précieux.

- Le chiton ionique, qui est une robe souple et ample, qui apparaît avec la découverte du lin.

 

La mariée est accompagnée d’une nympheutria, une personne chargée de l’aider durant le mariage. 

 

La robe de mariée dans l’empire romain

 

Dans la Rome antique, le mariage est un réel contrat qui oblige les époux à des obligations réciproques. Avant le mariage, le couple doit avoir célébrer ses fiançailles. La femme reçoit des cadeaux et n’a pas de tenue particulière. Dans la plupart des cas, la femme passe de l’autorité du père patria potestas à celle de son mari. Sous la bienveillance de Junon, déesse du mariage, la plupart des cérémonies se déroulent en juin.

 

robe mariée Rome antique

 

La tenue de la mariée est très codifiée. La veille du mariage, la femme doit porter une tunique blanche, la stola, avec un nœud d’Hercule nodus Herculeus en guise de ceinture de « chasteté » (seul le mari peut défaire le nœud au moment de la nuit de noces). Le jour du mariage, elle porte sur sa tunique, un long manteau, un palla et des sandales de couleur jaune safran. Coiffée de 6 tresses autour de la tête, elle porte une couronne de fleurs d’oranger dans les cheveux.

 

La tenue de mariage en Egypte ancienne

 

Durant l’Antiquité, c’est en Egypte que les jeunes mariés avaient le plus de liberté. Loin d’être un acte contractuel et formel, le mariage symbolisait pour un couple, l’envie de vivre ensemble. La femme était libre de choisir son futur époux, sans se soucier de l’avis de sa famille. La cérémonie était une fête familiale où les personnes suivaient la mariée, qui déménageait chez son époux. Le couple devait prononcer ces mots : " Je t'ai fait ma femme. Tu m'as fait ta femme."

 

robe mariée Egypte ancienne

 

D’après les gravures et les dessins sur papyrus, il semblerait que les femmes portaient des robes en lin plutôt fluides ou des haïks, qui étaient des robes en mousseline très légère et plissées, proches du corps.

 

robe de mariée lin

 

Pour compléter la tenue, la femme porte des accessoires comme des perruques et des bijoux imposants, comme des colliers plastrons et de lourds bracelets.

 

L’habit féminin pour la cérémonie du mariage en Gaule

 

Tel un rite, le mariage gaulois fait l’objet d’une cérémonie dont on ignore le déroulement. La femme gauloise se veut l’équivalent de l’homme. C’est selon l’importance de sa dot qu’elle détient le pouvoir dans son couple. Si elle a plus de valeur que celle de son mari, c’est la femme qui dirige dans le couple. Les femmes gauloises étaient armées et n’hésitent pas à partir au combat.

 

robe mariée Gaule

 

La femme gauloise devait porter une longue robe de lin ou de chanvre. La tenue de la mariée devait être colorée, car ce peuple maîtrisait parfaitement les techniques de teinture. Elle pouvait être complétée par des bijoux, en bronze.

 

Le mariage au Moyen-Age : quelle tenue porter par la femme ?

 

Au Moyen-Age, le mariage est un acte qui sert à souder les familles ou à nouer des alliances politiques, au niveau diplomatique. La famille de la mariée doit verser une dot importante pour célébrer le mariage, qui ne peut être reconnu comme valable sans.

 

robe mariée Moyen-Age

 

A l'époque médiévale, la future mariée ne portait pas une robe de mariée, spécifiquement dédiée à ce jour J. La plupart du temps, la femme porte sa plus belle pièce lors du mariage. La couleur n’a aucune importance ni aucune connotation.

 

robe mariée époque médiévale

 

Lors de mariages princiers comme celui de Charles IV, en 1322, la femme porte une robe de couleur, avec des bordures de fourrure d’hermine blanche, qui était un animal de compagnie au Moyen-age.

On peut voir sur les peintures et tapisseries que les femmes portaient majoritairement des robes rouges. Pourquoi cette couleur ? On explique cette prédominance, par une raison technique : la garance est le colorant rouge qui se montre le plus résistant dans le temps.

 

robe mariage époque médiévale

 

Dans la classe paysanne, la robe de la femme se composait de plusieurs éléments : la chemise, qui était un sous-vêtement, une robe et une sur-robe. Avec une garde-robe restreinte, la femme ou la très jeune fille (certaines filles étaient mariées à 12 ans) portait, non pas son habit de travail, mais sa tenue pour aller à l’Eglise.

 

robe de mariage Moyen-Age

En guise d’accessoires, la femme portait soit une coiffe en feutre de forme pointue, avec un léger voile, soit une couronne en tissu en forme de diadème.

 

La robe de mariée des temps modernes à l’Empire de 1517 à 1789

 

Le mariage est une institution qui doit répondre à l’absence de plusieurs critères : la polygamie, la répudiation et la consanguinité. Toutefois, la combinaison de ces 3 conditions est difficile à tenir pour plusieurs monarques ou même évêques.

 

Le mariage est un sacrement qui nécessite le libre consentement des époux. Toutefois, il reste un bon moyen pour éviter aux familles bourgeoises de se replier sur elles-mêmes et régler les conflits de dimension politique. Les femmes de moins de 25 ans et les hommes de moins de 30 ans devaient demander l’autorisation à leurs parents.

 

Sous le règne de François 1er (1515-1547), les femmes portent des vêtements brodés d’or, des fourrures et des boutons en or, que l’on retrouve sur les robes de mariage. Sous Henri II (1547-1559), les robes sont fabriquées par des tailleurs, dans des étoffes lourdes et onéreuses.

 

robe mariage sous François 1er

 

Au cours de la Renaissance, la robe de mariée est marquée par la mode de l’époque. La traîne du Moyen-Age a disparu. Les robes sont coupées dans de lourdes étoffes, brocarts, velours, souvent rebrodés de fils d’or et d’argent. Les femmes portent un vertugadin, une jupe de gros canevas, qui la fait gonfler. La coiffe est réservée au peuple. Les Elégantes (femmes issues de la noblesse) portent des résilles avec des perles pour maintenir les cheveux.

 

Sous le règne d’Henri III (1574-1589), les femmes portaient des robes très amples, avec des manches énormes et des collerettes imposantes.

 

On peut voir que Marguerite de Lorraine porte pour son bal de noces, avec le Duc de Joyeuse, le 24 septembre 1581, une très longue robe ivoire, accessoirisée d’une fraise, col mixte caractéristique des années 1550. Catherine de Médicis et Henri III la portent également.

 

La robe de mariée n’évolue pas au cours des siècles. Seules les femmes qui ont suffisamment d’argent peuvent avoir une robe de mariage. Il n’est pas rare de se marier avec sa robe ordinaire pour aller travailler aux champs.

 

Durant la Monarchie absolue, les femmes qui sont à la cour du Château de Versailles suivent la tendance et peuvent se marier dans de belles toilettes. Le mariage est souvent le moment d’entrée à la cour du Roi.

 

robe mariée monarchie absolue

 

Les femmes portent des robes longues, claires en dentelle ou en tissu vaporeux. Lors d’un mariage royal, la mariée peut se vêtir d’une sorte de longue cape pour couvrir ses épaules, de couleur bleue, emblème de la royauté. On peut voir sa présence lors du mariage de Louis de France, Duc de Bourgogne et de Marie-Adelaïde de Savoie le 7 décembre 1697.

 

La robe de mariée durant l’Empire

 

L’Empire est une période où le mariage est souvent une union arrangée. L’empereur Napoléon était un fin stratège pour étendre son empire grâce à des mariages calculés. La raison est bien plus souvent un motif de mariage que l’amour.

 

La robe de mariage est marquée une nouvelle fois, par la mode de l’époque, pour les robes empire. Toujours plébiscitée par les mariées d’aujourd’hui, ce type de robe est un vêtement fluide et resserré sous la poitrine, qui donne une allure très féminine. Souvent de couleur blanche, la robe empire est née sous le règne de Napoléon et perdure aujourd’hui.

 

Robe mariée empire Napoléon

 

En 1806, la princesse Amélie de Bavière porte pour son mariage avec le prince Eugène de Beauharnais, une robe empire, avec des décorations, des manches ballons et un diadème. Elle est similaire à la robe de Joséphine de Beauharnais.

 

robe mariée Aurélie de Bavière

 

En 1810, lors de son mariage avec le prince Jérôme Bonaparte, la Princesse Frédérique Catherine de Wurtemberg porte également une robe blanche empire avec un diadème et une longue traine.

 

Robe mariée empire Catherine de Wurtemberg

 

En 1810, Napoléon se remarie avec Marie-Louise d’Autriche, pour sceller l’alliance entre la France et l’Autriche. La robe empire est dotée de riches motifs dorés. Elle est accessoirisée d’un collier et d’un diadème. On peut noter la présence récurrente de diadème, pour agrémenter la coiffure.

 

robe mariée Marie-Louise d’Autriche

 

Lors de son mariage avec Léopold 1er de Saxe-Cobourg, en 1816, la princesse de Galles Charlotte-Augusta porte une robe de style plus traditionnel, qui ressemble aux robes de princesse d’aujourd’hui, avec un voile. Les femmes abandonnent peu à peu les robes empire, pour des modèles plus cintrés et avec plus d’ampleur au niveau des jambes.

 

Avec le style Louis Philippe (1830-1848), sous la Restauration, les femmes portent des vêtements amples aux couleurs vives, décorés de franges et de volants. La robe à crinoline fait son apparition. La crinoline est une sous-jupe constituée d’une sorte de cage faite de lames d’acier et de baleines, pour faire gonfler la robe. Les baleines sont reliées par des fils de crin, d’où son nom de crinoline. Aujourd’hui, ce principe est parfois utilisé pour apporter du volume à une robe.

 

1840 est une date cruciale dans l’histoire de la robe de mariée. C’est depuis cette date que la robe de mariage est une institution, sous la forme que nous la connaissons. A la manière des mariages des stars actuels, la robe de Victoria devint un modèle classique, que l’on nomme aujourd’hui, « robe d’inspiration victorienne ». 

 

robe de mariée inspiration victorienne

 

Avec un mariage en grande pompe, la Reine Victoria va avoir une grande influence sur les mariages princiers à venir. Sa longue robe forme princesse est dotée d’une traîne, soulevée par de nombreuses demoiselles d’honneur. Les épaules dénudées, elle porte une couronne de fleurs dans les cheveux. La robe est richement décorée, ce qui ouvre la voie vers des robes très volumineuses et avec un grand nombre d’accessoires.

 

robe mariée reine Victoria

 

La Reine Victoria continuera à porter des robes dans un modèle similaire à sa robe de mariée, au quotidien.

 

A travers toute l’Europe, les filles de familles bourgeoises optent pour des robes comme la princesse russe Tatiana Alexandrovna Ioussoupova ou la reine et impératrice Alexandra de Grande-Bretagne en 1863.

 

Tatiana Alexandrovna

 

La robe de fiançailles de l’Impératrice Élisabeth de Wittelsbach, dite Sissi reste une référence dans l’histoire de la robe de mariée. Elle correspond parfaitement aux standards de la robe de la Reine Victoria.

 

Élisabeth de Wittelsbach

 

Contrairement à bon nombre de croyances, cette robe ne fut pas celle de ses noces, mais une tenue d’un grand gala en 1865, avec une coiffure mythique avec des étoiles faites de diamants, dans les cheveux.

 

Voici une copie de la robe de mariée de Sissi, conservée au musée Sisi à Vienne (la robe originale étant conservée dans un lieu secret):

 

robe mariée Sissi

 

Vers la seconde moitié du XIXème siècle, les robes commencent à devenir plus sobres, pour un effet moins « meringue ». Voile, fleurs et dentelle sont les éléments pour une robe qui se veut plus virginal. Vers 1870, la crinoline disparaît au profit du tailleur. Les femmes portent plus volontiers pour leur mariage, une jaquette de coupe masculine et une longue jupe. Le blanc est définitivement entré dans l’institution du mariage.

 

robe mariage comtesse paris

 

On peut voir, en 1864, une robe de mariée tout en dentelle blanche, avec des fleurs naturelles et un voile, portée par la Comtesse de Paris, Marie-Isabelle d’Orléans.

 

L’évolution de la robe de mariée de 1900 à nos jours

 

A partir des années 1900, le mariage devient une réelle fête avec ses traditions et ses coutumes. Ce sacrement a son lot de superstitions. Le saviez-vous que la coutume des différentes choses (vieux, emprunté, bleu et neuf) à porter le jour de son mariage, vient d’Angleterre ?

 

Les années 20

 

Dans les années folles, les femmes portent de longues robes blanches avec des broderies et de la dentelle. La coupe est ample et évasée, avec les matières fluides et légères. Même si elle peut être décolletée, elle reste assez androgyne, vu que la taille n’est pas marquée et qu’elle est simplement descendue sur les hanches.

 

Richement décorée, la robe de mariée est ornée de sequins, de strass et de perles fantaisie, avec des motifs graphiques, dans une tendance Art Déco.

 

robe mariage sequins

 

La tenue de cérémonie des années 20 est marquée par les accessoires. Si la femme porte des bijoux, c’est bien l’accessoire pour cheveu qui reste caractéristique dans les années 20 : headbands, diadèmes, peignes et voiles, sur lesquels sont ajoutés des plumes.

 

Accessoires pour robe mariée

 

Aujourd’hui, les années 20 / 30 inspirent toujours les créateurs de robes de mariées, pour leur glamour et leur fantaisie néoromantique.

 

Les années 40 / 50

 

La robe de mariée, durant la Seconde Guerre Mondiale, est réduite au plus pur minimalisme, en raison de la pénurie de tissu. Les femmes achètent souvent un tailleur, qu’elles pourront réutiliser au quotidien. La robe courte est donc plébiscitée.

 

Dans les années 50, la forme princesse fait son come back, grâce au couturier Christian Dior. La robe de mariée reprend ses galons de noblesse, avec une forme longue et évasée jusqu’aux pieds. Le haut est de type bustier avec une taille bien marquée.

 

robe mariée longue blanche

 

Le mariage mythique des années 50 reste celui de Grâce Kelly avec le Prince Rainier de Monaco, qui marque définitivement le retour de la longue robe blanche. Cette robe aurait d’ailleurs largement inspirée celle de Kate Middleton. 

 

Les années 60 / 70

 

Les années 60 et 70 sont marquées à la fois par le fameux Mai 68 et le mouvement hippie. Certaines femmes, dans cette période de tourmente, se marient en pantalon, pour revendiquer leur liberté.

 

Au travers des revendications Peace and Love, les femmes changent leurs codes vestimentaires pour aller vers plus de liberté. Longue, la robe de mariée a donc une forme évasée, faite en matières légères comme la dentelle ou la soie. Les accessoires sont minimalistes : une simple couronne de fleurs dans les cheveux suffit.

 

robe mariage Reine Beatrix

 

Toutefois, les mariages princiers continuent à suivre la tradition de la longue robe de princesse, comme la Reine Beatrix des Pays-Bas, en 1966.

 

La couleur blanche, un symbole de virginité véhiculé par l’Eglise

 

De nos jours, même si la fantaisie est permise, la robe de mariée reste majoritairement dans les tons blancs ou écrus. D’où vient historiquement la tradition de cette couleur pour la tenue de l’union conjugale ? Dans un grand nombre de cultures comme la Chine ou l’Afrique, la couleur blanche est associée au deuil et à la mort. La signification du blanc tient son origine de notre société occidentale et notamment l’influence de l’Eglise.

 

C’est à partir de l’Empire et surtout de la fin du XIXème siècle, que le blanc s’impose, même si ce fut  Marie Stuart I (dite « Marie 1ère d’Ecosse) qui fut la première à porter une robe blanche lors de son mariage avec Francois II, en 1558. La raison était simple : le blanc était la couleur de sa famille, les ducs de Guise. Pour tout savoir sur les couleurs des robes de mariées, reportez-vous à cet article sur les traditions de mariage http://www.gralon.net/articles/commerce-et-societe/mode-et-beaute/article-la-robe-de-mariee---histoire-et-traditions-4463.htm.

 

Le blanc est symbole de pureté, de chasteté et d’innocence. Même si bon nombre de femmes ne peuvent pas s’offrir une robe blanche, c’est donc une manière de montrer sa vertu au grand jour, pour les jeunes filles de bonne famille. 

 

C’est réellement à partir du 1840 que la robe blanche devient une tradition, suite au mariage de la Reine Victoria. Cette tendance va rapidement se propager dans les milieux aisés puis devenir une institution dans toutes les classes, au cours du XXème siècle.

 

robe mariée blanche

 

Aujourd’hui, les mariées portent du blanc. Cette couleur leur est même réservée, ainsi qu’à leur demoiselle d’honneur.

 

La prédominance des costumes traditionnels régionaux

 

La France possède un riche patrimoine de costumes régionaux. Dès les années 1920, les femmes commencent peu à peu à abandonner les costumes traditionnels. Ce sont les classes les plus élevées qui mettent de côté cette tenue au profit des robes de mariée.

 

 

 

Dans les campagnes, les femmes continuent à broder leur trousseau des jours entiers, pour leur mariage. Leur tenue de mariage fait l’objet de l’ajout de dentelle et de broderies. On peut voir jusque dans les années 60, des couples se marier en habits traditionnels.

 

 

 

La transition se fait peu à peu : le costume de la mariée s’éclaircit et devient même blanc, pour le jour du mariage.

 

mariage traditionnel

 

Aujourd’hui, les vêtements régionaux sont réservés aux fêtes folkloriques. Ils font partie intégrante du patrimoine. Dans certaines régions où l’identité régionale est réellement marquée, le costume est une vraie institution comme en Bretagne, dans le pays basque ou en Alsace.

 

 

Au travers le monde, on peut remarquer que les pays asiatiques sont partagés entre modernité et tradition. Les mariées portent donc une robe de mariage blanche et une tenue traditionnelle du pays. Il en est de même pour les pays du Maghreb. Pour en savoir, rendez-vous pour un tour du monde des robes de mariage.

 

Crédits images : www.arretetonchar.fr - images.kino.de - www.aparences.net - classes.bnf.fr – ecoles.ac-rouen.fr - www.histoire-image.org - www.herodote.net - www.elisabethdautriche.fr – web.cortland.edu www.ina.fr – gallica.bnf.fr